Masalah Keselamatan ATV

Sejak diperkenalkan ke publik empat dekade lalu, All Terrain Vehicle (ATVs) semakin populer. Mereka sangat menarik bagi pengendara karena banyaknya bahaya yang dirasakan saat mengendarai. Namun, bahaya ini tidak bisa dianggap enteng. ATV membawa sejumlah masalah keselamatan yang harus diperhatikan oleh setiap pengendara. Meskipun ada upaya yang terus menerus dari perusahaan ATV untuk membuat kendaraan ini lebih aman, kecelakaan masih terjadi secara teratur.

ATV awalnya datang sebagai roda 3 dan roda 4. Namun, tidak butuh waktu lama bagi industri dan publik untuk menyadari risiko roda tiga. Tanpa pusat gravitasi yang sesungguhnya, roda tiga itu merupakan kecelakaan yang menunggu untuk terjadi. Diasumsikan secara luas bahwa begitu perusahaan ATV secara permanen mengeluarkan 3-wheeler dari pasar, kecelakaan akan menurun tajam. Sementara telah terjadi penurunan jumlah kematian dan cedera akibat ATV roda 4, cukup banyak terjadi bahwa keselamatan kendaraan masih menjadi keprihatinan yang sah dalam industri ini. Misalnya, Komisi Keamanan Produk Konsumen AS (CPSC) mengungkapkan bahwa pada tahun 2004 saja, diperkirakan ada 136.000 cedera serius di Amerika Serikat yang terkait langsung dengan ATV. Tahun sebelumnya, 2003, melihat 740 orang kehilangan nyawa karena kecelakaan ATV.

Aspek yang meresahkan dari jumlah kematian dan cedera yang agak tinggi ini disebabkan oleh ATV adalah bahwa industri dan CPSC baru-baru ini menyetujui serangkaian rencana aksi yang dirancang untuk meningkatkan keselamatan ATV. Rencana aksi ini merupakan kesepakatan antara industri ATV dan CPSC untuk menindak beberapa masalah yang mempengaruhi tingkat keamanan ATV. Beberapa hal yang sekarang diperlukan perusahaan yang menjual ATV adalah label dan pemasaran ATV yang aman. Selain itu, CPSC telah diberi lebih banyak pendapat mengenai usia berapa yang dapat mengendarai ATV jenis tertentu. Masalahnya, bagaimanapun, adalah bahwa sejumlah besar perusahaan yang memproduksi dan mendistribusikan ATV berbasis di Asia dan Italia. Karena status internasional mereka, mereka tidak diharuskan untuk mematuhi hukum CPSC. Dengan kata lain,

Karena ketidakmampuan CPSC untuk mengontrol pedoman keselamatan mengenai industri ATV, fokus kini telah bergeser ke kontrol negara atas usia pengendara. Banyak negara baru-baru ini memberlakukan undang-undang yang secara khusus mengatur penggunaan ATV di tanah yang dikelola negara. Beberapa faktor yang menyatakan menangani adalah usia pengendara dan jenis mesin yang mereka gunakan. Beberapa negara mengamanatkan bahwa penggunaan mesin yang lebih besar dari 90cc oleh pengendara di bawah usia 16 tahun sangat dilarang.  

Mereka yang mengkritik kebijakan selimut mengenai usia pengendara ini mengklaim bahwa aturan ini tidak cukup untuk mengatasi masalah ini. Sebagai contoh, kritikus mengklaim bahwa banyak remaja pria awal lebih besar dan kadang-kadang lebih kuat dari perempuan dewasa dewasa. Untuk melindungi diri dari garis pemikiran ini, beberapa negara bagian hanya melarang anak di bawah umur (yang berusia di bawah 16 tahun) mengemudi ATV. Namun, para pendukung ATV berpendapat bahwa melatih pengendara pada usia yang lebih awal hanya dimaksudkan untuk meningkatkan keselamatan. Mereka berpendapat bahwa anak-anak yang terpapar ATV pada usia dini akan secara bertahap mendapatkan keahlian yang diperlukan untuk menjadi pengemudi ATV yang aman ketika mereka mencapai usia dewasa.

Pada tahun 1988, Institut Keamanan Kendaraan Segala Medan (ASI) dibentuk. Organisasi ini berupaya untuk mengatasi masalah keselamatan ATV dengan memberikan pelatihan dan pendidikan untuk pengendara ATV. Sebagian besar negara bagian sekarang mengharuskan pengguna baru ATV menjalani pelatihan jenis ini. Ini adalah satu lagi dalam serangkaian upaya oleh industri dan CPSC untuk meningkatkan keamanan ATV. Kebutuhan untuk memberikan instruksi dalam mengendarai ATV dan mengemudi meningkat karena popularitas olahraga terus tumbuh.